ดาวอังคารเคยมีวงแหวน

27 เม.ย. 2560 รายงานโดย: วิมุติ วสะหลาย (wimut@hotmail.com)
เมื่อไม่กี่เดือนก่อน นักวิทยาศาสตร์กลุ่มหนึ่งได้เสนอทฤษฎีว่า ดาวอังคารกำลังจะมีวงแหวนในอีกไม่กี่ล้านปีข้างหน้า ทฤษฎีนี้อธิบายว่า แหล่งที่มาของวงแหวนคือดวงจันทร์โฟบอส การที่ดวงจันทร์ดวงนี้กำลังโคจรตีวงเข้าใกล้ดาวอังคารมากขึ้นเรื่อย ๆ ทำให้เมื่อถึงจุดหนึ่งจะถูกแรงน้ำขึ้นลงของดาวอังคารฉีกจนเป็นชิ้นเล็กชิ้นน้อย เศษซากของดวงจันทร์โฟบอสจะกระจายไปตามวงโคจรเดิม กลายเป็นวงแหวนล้อมรอบดาวอังคาร

เมื่อไม่นานมานี้ เดวิด มินตัน และ แอนดรู เฮสเซลบร็อก จากมหาวิทยาลัยเพอร์ดู ในลาฟาแยต รัฐอินเดียนา ได้เสนอทฤษฎีเกี่ยวกับวงแหวนดาวอังคารใหม่โดยใช้ผลจากการสร้างแบบจำลองขึ้นมาใหม่ แบบจำลองนี้แสดงว่าโฟบอสจะถูกฉีกในอีกราว 70 ล้านปีข้างหน้า แต่ที่น่าสนใจเป็นพิเศษก็คือ พบว่าหลังจากที่โฟบอสถูกฉีกจนกลายเป็นวงแหวนเป็นระยะเวลาหนึ่งแล้ว เศษวัสดุในวงแหวนก็จับตัวและพอกพูนกันจนกลายเป็นดวงจันทร์อีก ยิ่งกว่านั้น ยังพบว่ากระบวนการกลายสภาพระหว่างดวงจันทร์เป็นวงแหวน และจากวงแหวนกลับมาเป็นดวงจันทร์นี้เคยเกิดขึ้นมาแล้ว 3-7 รอบ ในการกลายสภาพจากวงแหวนกลับมาเป็นดวงจันทร์แต่ละครั้ง ดวงจันทร์ที่เกิดใหม่มีขนาดเล็กกว่าเดิมห้าเท่า นั่นแปลว่า ดาวอังคารเคยมีวงแหวนมาก่อน และเคยมีดวงจันทร์บริวารที่มีขนาดใหญ่กว่าโฟบอสในปัจจุบันนี้มาก

แบบจำลองนี้ยังแสดงว่าการฉีกดวงจันทร์แต่ละครั้งทิ้งเศษซากวัสดุจำนวนมากตกลงสู่ดาวอังคาร กระบวนการนี้อาจอธิบายที่มาของตะกอนจำนวนมากที่พบตามแนวเขตศูนย์สูตรของดาวอังคาร ซึ่งเป็นปริศนาที่ทำให้นักดาราศาสตร์งุนงงมาเป็นเวลานานได้อีกด้วย

ที่มา:

ข่าวที่คล้ายกัน: