สมาคมดาราศาสตร์ไทย

ส่งหุ่นยนต์ไปซ่อมฮับเบิล

ส่งหุ่นยนต์ไปซ่อมฮับเบิล

16 มิ.ย. 2547
รายงานโดย: วิมุติ วสะหลาย (wimut@hotmail.com)
จากอุบัติเหตุที่เกิดกับยานขนส่งอวกาศโคลัมเบียเมื่อต้นปีที่แล้ว ทำให้องค์การนาซายังไม่กล้าส่งมนุษย์อวกาศขึ้นไปปฏิบัติหน้าที่กับยานขนส่งอวกาศในช่วงนี้และอีกหลายปีต่อจากนี้ ภาวะชะงักงันเช่นนี้ย่อมก่อผลเสียในการสำรวจอวกาศ หนึ่งในภารกิจสำคัญที่ยานขนส่งอวกาศเคยทำมาก็คือ การซ่อมบำรุงกล้องโทรทรรศน์อวกาศฮับเบิล ซึ่งจะต้องมีขึ้นอีกในไม่ช้านี้ ขณะนี้กล้องฮับเบิลมีไจโรสโกปซึ่งเป็นอุปกรณ์ควบคุมระดับความสูงของกล้องที่ทำงานได้ ตัวจากจำนวนทั้งหมด ตัว กล้องฮับเบิลจะทำงานได้ตามปรกติก็ต่อเมื่อมีไจโรสโกป ตัวขึ้นไป แต่ในไม่ช้าก็จะต้องทะยอยเสียไปทีละตัว คาดว่าไจโรสโกปจะเหลือทำงานได้เพียงสองตัวในปลายปี 2549

ในที่ประชุมสมาคมดาราศาสตร์อเมริกันที่เดนเวอร์เมื่อต้นเดือนที่ผ่านมา ชอน โอคีฟ ผู้บริหารขององค์การนาซาได้รายงานว่า นาซากำลังเสนอแผนเด็ดในการปฏิบัติการซ่อมบำรุงกล้องโทรทรรศน์อวกาศฮับเบิล นั่นคือ ใช้หุ่นยนต์ โดยวางเป้าหมายไว้สามระดับ ระดับความสำคัญสูงสุดคือ ในกรณีที่ฮับเบิลหมดทางซ่อม ปฏิบัติการนี้จะต้องสามารถดึงฮับเบิลให้ตกลงสู่พื้นโลกอย่างปลอดภัยไม่ให้ตกลงในเขตชุมชน อันดับสองคือให้สามารถเปลี่ยนไจโรสโกปและแบตเตอรี่ให้ฮับเบิลได้ อย่างนี้ก็จะยืดอายุให้ฮับเบิลออกไปได้อีก และอันดับสามคือ สามารถติดตั้งอุปกรณ์เพิ่มเติมความสามารถให้ฮับเบิลได้ ข้อเสนอนี้จะได้รู้ผลในกลางเดือนกรกฎาคมนี้

นักบินอวกาศกำลังปฏิบัติภารกิจซ่อมบำรุงกล้องโทรทรรศน์อวกาศฮับเบิล ภาพอย่างนี้อาจไม่มีให้เห็นอีกต่อไป เพราะนาซากำลังจะส่งหุ่นยนต์ไปปฏิบัติงานแทน

นักบินอวกาศกำลังปฏิบัติภารกิจซ่อมบำรุงกล้องโทรทรรศน์อวกาศฮับเบิล ภาพอย่างนี้อาจไม่มีให้เห็นอีกต่อไป เพราะนาซากำลังจะส่งหุ่นยนต์ไปปฏิบัติงานแทน