สมาคมดาราศาสตร์ไทย

วิ่งมาราธอนในอวกาศ

30 มี.ค. 2550
รายงานโดย: วิมุติ วสะหลาย (wimut@hotmail.com)
นักบินอวกาศของนาซา ซูนี วิลเลียมส์ จะแข่งขันวิ่งในรายการบอสตันมาราธอนกลางเดือนเมษายนนี้ด้วยความเร็วสูงสุดยิ่งกว่านักวิ่งมาราธอนคนใดในโลก

บอสตันมาราธอนเป็นรายการวิ่งมาราธอนที่ยิ่งใหญ่ที่สุดรายการหนึ่งของโลก จัดขึ้นเป็นประจำทุกปีมาเป็นเวลา 110 ปีแล้ว ในปีนี้จะจัดขึ้นในวันที่ 16 เมษายน 2550

ซูนี วิลเลียมส์ ได้สมัครร่วมรายการนี้เช่นนักกีฬาคนอื่น แต่เธอจะวิ่งที่ระดับความสูง 340 กิโลเมตรจากพื้นดิน เพราะวิ่งอยู่บนสถานีอวกาศนานาชาติ นี่เป็นครั้งแรกที่นักบินอวกาศจะร่วมรายการมาราธอนบนพื้นโลกจากอวกาศ

วิลเลียมส์นอกจากเป็นนักบินอวกาศแล้ว ยังเป็นนักวิ่งมาราธอนฝีเท้าจัดคนหนึ่ง เธอได้ปฏิบัติหน้าที่อยู่บนสถานีอวกาศนานาชาติมาตั้งแต่เดือนธันวาคมปีที่แล้ว ในการแข่งขันครั้งนี้เธอจะวิ่งอยู่บนเครื่องวิ่งสายพานด้วยความเร็ว 12.8 กิโลเมตรต่อชั่วโมง พร้อมกับโคจรรอบโลกสองรอบ จึงมีความเร็วเทียบกับพื้นโลกกว่า กิโลเมตรต่อวินาที

ในเวลาเดียวกัน ไดนา แพนเดีย กับเพื่อนนักบินอวกาศอีกคนหนึ่งชื่อ คาเรน ไนเบิร์ก ก็จะลงวิ่งในรายการบอสตันมาราธอนที่บอสตันด้วย ทั้งวิลเลียมส์และไนเบิร์กได้ผ่านเกณฑ์การเข้าร่วมรายการของบอสตันมาราธอนโดยเป็นผู้หญิงที่เข้าเส้นชัย 100 คนแรกในรายการฮูสตันมาราธอนเมื่อเดือนมกราคม 2549

วิลเลียมส์ตั้งใจว่า การวิ่งของเธอครั้งนี้จะเป็นแรงดลใจให้ผู้คนโดยเฉพาะเยาวชนหันมาให้ความสนใจในการออกกำลังกายในชีวิตประจำวันบ้าง

การออกกำลังกายเป็นภารกิจที่สำคัญมากสำหรับผู้ที่อยู่ในภาวะไร้น้ำหนักเป็นเวลานาน เพราะถ้าไม่มีการใช้กล้ามเนื้อ ร่างกายจะเสียมวลกระดูกและกล้ามเนื้อจะอ่อนแอลง ดังนั้นนักบินอวกาศจะต้องออกกำลังกายอย่างหนัก ทั้งวิ่งบนสายพาน และปั่นจักรยาน ตลอดเวลาหลายเดือนที่ผ่านมาบนสถานีอวกาศ วิลเลียมส์ได้ซ้อมสำหรับมาราธอนครั้งนี้โดยวิ่งอย่างน้อยสัปดาห์ละ ครั้ง แบ่งเป็นวิ่งสั้นสองครั้งกับวิ่งยาวสองครั้ง และใช้เครื่องออกกำลังกายร่วมด้วย

ในงานบอสตันปีนี้ นาซาจะเปิดนิทรรศการที่บอสตันด้วย โดยไนเบิร์กและเจฟฟ์ วิลเลียมจะประจำอยู่ที่นั่นคอยให้คำบรรยายและให้สัมภาษณ์

เนื่องจากข้อจำกัดด้านตารางเวลาของนักบินอวกาศ เวลาเริ่มวิ่งของวิลเลียมส์อาจไม่ตรงกับเวลาเริ่มแข่งที่บอสตันพอดีเสียทีเดียว แต่ผู้ควบคุมภารกิจกำลังหาทางปรับตารางเวลาเพื่อให้เวลาของเหตุการณ์ทั้งสองแห่งใกล้เคียงกันมากที่สุดเท่าที่จะทำได้
ซูนี วิลเลียมส์ นักบินอวกาศที่จะวิ่งมาราธอนในอวกาศเป็นคนแรก

ซูนี วิลเลียมส์ นักบินอวกาศที่จะวิ่งมาราธอนในอวกาศเป็นคนแรก

สถานีอวกาศนานาชาติ

สถานีอวกาศนานาชาติ

เจฟฟ์ วิลเลียมส์ นักบินอวกาศของนาซา ขณะออกกำลังกายอยู่บนสถานีอวกาศนานาชาติ การออกกำลังกายเป็นสิ่งสำคัญมากสำหรับการใช้ชีวิตในภาวะไร้น้ำหนัก

เจฟฟ์ วิลเลียมส์ นักบินอวกาศของนาซา ขณะออกกำลังกายอยู่บนสถานีอวกาศนานาชาติ การออกกำลังกายเป็นสิ่งสำคัญมากสำหรับการใช้ชีวิตในภาวะไร้น้ำหนัก