ดวงจันทร์กับปากปลา

27 พฤศจิกายน 2549 วรเชษฐ์ บุญปลอด (worachateb@hotmail.com)

ค่ำวันที่ 27 พฤศจิกายน 2549 และ 28 พฤศจิกายน 2549 จะเห็นดาวโฟมัลโออยู่ต่ำกว่าดวงจันทร์ประมาณ 21° หรือใกล้เคียงกับระยะระหว่างนิ้วโป้งกับนิ้วก้อยเมื่อกางมือแล้วเหยียดแขนของเราออกไปข้างหน้าให้สุด ดาวโฟมัลโอเป็นดาวฤกษ์สว่างในกลุ่มดาวปลาใต้ ส่องสว่างด้วยโชติมาตร 1.2 มีตำแหน่งอยู่ตรงปากปลาและห่างออกไปเป็นระยะทางประมาณ 25 ปีแสง เมื่อเร็ว ๆ นี้นักดาราศาสตร์ใช้กล้องโทรทรรศน์อวกาศฮับเบิลค้นพบแถบของวัตถุคล้ายแถบไคเปอร์ในระบบสุริยะล้อมรอบดาวโฟมัลโอ

ดาวโฟมัลโอ

ซ้ายมือเป็นภาพจากกล้องโทรทรรศน์อวกาศฮับเบิล ถ่ายในยานแสงที่ตามองเห็นผ่านฟิลเตอร์สีแดงโดยบังดาวโฟมัลโอเอาไว้ ภาพแสดงแถบวงแหวนของฝุ่นน้ำแข็งรอบดาวโฟมัลโอ ห่างจากศูนย์กลางด้วยระยะทาง 133-158 หน่วยดาราศาสตร์ จากภาพนี้พบว่าจุดศูนย์กลางของวงแหวนอยู่เยื้องจากตำแหน่งดาวโฟมัลโอ ทำให้นักดาราศาสตร์คาดว่าอาจมีดาวเคราะห์ขนาดใหญ่ที่มองไม่เห็น ส่งแรงโน้มถ่วงกระทำต่อวงแหวน (ภาพจาก NASA / ESA / Paul Kalas, et al.)