สมาคมดาราศาสตร์ไทย

ยูจีน ชูเมกเกอร์ได้ไปดวงจันทร์

25 ก.พ. 2541
รายงานโดย: วิมุติ วสะหลาย (wimut@hotmail.com)
ฝันที่จะได้ไปเดินทางไปดวงจันทร์ของยูจีน ชูเมกเกอร์ เป็นความจริงแล้ว

องค์การนาซา ได้นำอัฐิของยูจีน ชูเมกเกอร์ บรรจุไว้ในแคปซูลพิเศษและฝังไว้ภายในตัวยานลูนาร์พรอสเปกเตอร์เพื่อที่จะไปสำรวจดวงจันทร์ด้วยกัน 

แคปซูลนี้ทำด้วยโพลีคาบอเนต ความจุ 3/4 ลูกบาศก์นิ้ว เส้นผ่านศูนย์กลาง 7/10 นิ้ว ผนึกด้วยระบบสุญญากาศ รอบ ๆ แคปซูลพันด้วยแผ่นทองเหลืองบาง ๆ และสลักเป็นรูปดาวหางเฮล-บอปป์ ซึ่งเป็นดาวหางดวงสุดท้ายที่จีนได้มีโอกาสเห็นและสำรวจ นอกจากนี้ยังมีภาพของหลุมอุกกาบาตแห่งหนึ่งในแอริโซนา ซึ่งเป็นหลุมอุกกาบาตที่จีนเคยไปฝึกซ้อมในช่วงเป็นนักบินอวกาศ เตรียมตัวจะไปสำรวจดวงจันทร์ และมีข้อความจากบทละครอมตะเรื่อง โรมิโอกับจูเลียต ของวิลเลียม เชกสเปียร์ ว่า 

And, when he shall die,
Take him and cut him out in little stars,
And he will make the face of heaven so fine
That all the world will be in love with night,
And pay no worship to the garish sun.

ยูจีน ชูเมกเกอร์ มีผลงานโดดเด่นในด้านการวิจัยหลุมอุกกาบาต การสำรวจสภาพภูมิประเทศของดาวเคราะห์ต่าง ๆ และค้นพบดาวหางและดาวเคราะห์น้อยมากมาย เขาเสียขีวิตจากอุบัติเหตุทางรถยนต์เมื่อวันที่ 18 กรกฎาคม 2540 ที่ประเทศออสเตรเลีย 

"เขาคงจะตื่นเต้นมาก" แคโรลีน ชูเมกเกอร์ ภรรยาของจีนกล่าวหลังจากชมการปล่อยยานลูนาร์พรอสเปกเตอร์ "เป็นเรื่องที่วิเศษจริง ๆ ต่อจากนี้ไป เมื่อใดที่เรามองดวงจันทร์ เราก็จะเห็นจีนด้วย" 

ยูจีน ชูเมกเกอร์

ยูจีน ชูเมกเกอร์